Duración del ciclo
de esterilización

20/03/2017

Reducir la duración del ciclo de esterilización

¿Es posible obtenir el mismo resultado?

En una consulta dental puede haber virus y bacterias que pueden transmitir infecciones de paciente a paciente o del paciente al profesional. Estas infecciones, llamadas cruzadas, se pueden contraer mediante el contacto directo entre paciente y profesional o mediante el uso de instrumental infectado. El objetivo de la esterilización del instrumental es evitar la transmisión de microorganismos, y garantizar instrumental y materiales seguros para proteger tanto al paciente como al profesional.

Tanto el instrumental como las superficies de trabajo deben desinfectarse y esterilizarse, es decir, todas las zonas en las que puede haber patógenos: por lo tanto, hay que utilizar desinfectantes químicos para las superficies y métodos de desinfección y esterilización físicos para el instrumental (por lo general se utiliza el autoclave para esterilizar vidrio, metal y tejidos). El vapor de agua saturado y bajo presión es un método rápido, económico y no tóxico: los tiempos que garantizan la eficacia para cada patógeno son de 121°C durante 20 minutos a 1 atmósfera, o 134°C durante 7 minutos a 2 atmósferas.

En la consulta dental, el encargado de la gestión de los procedimientos de esterilización y descontaminación es el auxiliar, que debe tener buenos conocimientos de microbiología y de la acción de los desinfectantes, de manera que pueda realizar todos los pasos previos a la esterilización de forma consciente:

  • descontaminación;
  • limpieza (a mano, con ultrasonidos, con una termodesinfectadora);
  • enjuague;
  • secado;
  • envasado (que incluye el mantenimiento del instrumental, su control, el embolsado y la carga del autoclave).

Otro factor determinante para una esterilización eficaz es la duración de los ciclos de desinfección, que viene determinada por protocolos adecuados que se deben respetar para evitar que el procedimiento fracase: de hecho, algunas esporas pueden resistir varios minutos a temperaturas muy elevadas. También en la consulta dental los plazos de tiempo son determinantes.

Por tanto, ¿es posible reducir la duración del ciclo de esterilización obteniendo el mismo resultado? Los ciclos de esterilización breves se pueden efectuar en autoclaves específicos avanzados de calor húmedo que permitenreducir la duración de los ciclos de esterilización hasta un 35%: esto reduce los costes totales y mejora la productividad.

Además, existen técnicas de microondas, prácticas y de bajo coste, que se basan en efectos térmicos y no térmicos: el efecto térmico se basa en la generación de vibraciones moleculares que aumentan la temperatura y matan al microorganismo, mientras que el efecto no térmico, se debe a ondas electromagnéticas altamente energéticas, que alteran la estructura molecular del patógeno y lo destruyen. La máxima seguridad se obtiene con ambos efectos; este método de esterilización es compatible con cualquier material y el plazo es de aproximadamente 4 minutos para un ciclo completo.

Por lo tanto, es posible reducir los ciclos de esterilización, pero solo con la ayuda de autoclaves de clase B especializados o con métodos alternativos. No se aconseja reducir el protocolo de esterilización por iniciativa propia, por el alto riesgo de transmisión de microorganismos infecciosos.

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