Test de Bowie & Dick

Test de Bowie & Dick

¿Qué es y por qué es importante?

La esterilización en una clínica dental es muy importante, tanto para la protección de los pacientes como de los trabajadores, ya que se trata de un sector en el que es muy frecuente el contacto con mucosas y sangre potencialmente infectadas.

Para todos los tipos de carga y, por lo tanto, para todos los tipos de ciclo, la norma EN 13060 contempla que el usuario compruebe el funcionamiento correcto del autoclave mediante diferentes test o pruebas:

  1. Control del funcionamiento del autoclave mediante la prueba de vacío, el test de Bowie & Dick y el test Helix que se lleva a cabo antes de utilizar el autoclave;
  2. Controles químicos (indicadores de esterilización) y controles biológicos que se llevan a cabo durante el ciclo de esterilización para comprobar que se han alcanzado los parámetros de esterilización.

El test de Bowie & Dick permite comprobar la evacuación correcta del aire de la cámara de esterilización y, en consecuencia, la total penetración del vapor en las cargas porosas (por ejemplo, bandanas o batas).

El test de Bowie & Dick simula el funcionamiento del aparato en relación con la esterilización de cargas porosas, en particular evalúa:

  • la eficacia del vacío preliminar y, por lo tanto, la penetración del vapor en las cavidades;
  • valores de temperatura y presión del vapor saturado durante la fase de esterilización.

Procedimiento y funcionamiento

El indicador es un papel sensible al calor que se coloca en el centro de un paquete formado por diferentes capas de papel y gomaespuma. Este papel posee la propiedad de cambiar de color cuando se expone a una determinada presión de vapor de agua saturado. Si el autoclave funciona de manera eficaz debe poder esterilizar el paquete poroso de forma homogénea y, por lo tanto, se producirá una penetración homogénea y el test de Bowie & Dick presentará una coloración uniforme, sin manchas de distintos colores. El tipo de coloración que debe presentar depende del fabricante y puede consultarse en las indicaciones del test.

Para realizar el test se debe proceder de la siguiente manera:

  • Se realiza la prueba de vacío
  • Se introduce el test de Bowie & Dick en el autoclave, debe colocarse solo (sin ningún otro instrumental) en el centro de la superficie inferior de la cámara de esterilización (en estas condiciones, la cantidad de aire que debe eliminarse es mayor y la prueba es más crítica). El paquete de prueba contiene en su interior una hoja de papel específica sobre la que se ha aplicado una tinta (indicador químico) que cambiará de manera uniforme y homogénea desde la periferia hasta el centro.
  • En el autoclave, se selecciona e inicia el programa correspondiente para realizar el test de Bowie & Dick (el programa efectúa un ciclo de esterilización completo a 134 °C a 2,1 atmósferas durante un tiempo de esterilización de 3’30»).
  • Se observa la hoja y se comprueba si el viraje del color se ha producido de manera uniforme y con la misma intensidad desde el centro hasta la periferia y se compara el resultado obtenido con los que se muestran en la tabla de interpretación.

Prueba no utilizada

Prueba exitosa

Prueba fallida

El fracaso de la prueba es indicador de un sistema de esterilización poco eficiente, que puede deberse a distintas razones:

  • El vapor que emite la máquina esterilizadora es de poca calidad;
  • No se crea el vacío y, por lo tanto, hay presencia de aire;
  • Hay filtración de aire durante la realización del vacío (vacío inicial).

En caso de resultado negativo, se debe repetir el test de Bowie & Dick: si el test da un resultado positivo, se procede a realizar una tercera prueba de confirmación que, en caso de que sea positiva, permitirá proceder con la esterilización. Por el contrario, si la segunda prueba da un resultado negativo, el autoclave debe ponerse inmediatamente fuera de servicio.

El test de Bowie & Dick no proporciona información sobre las causas, por lo tanto, después de detectar la ineficacia del sistema de esterilización, será necesario realizar otras comprobaciones para identificar y eliminar la causa.

¿Cuándo hacer el test de Bowie & Dick?

El test de Bowie & Dick se deberá efectuar obligatoriamente:

  • Tras la reparación o mantenimiento de los dispositivos de esterilización;
  • Tras largos períodos de inactividad del autoclave;

Además de en los dos casos anteriores, se deberán efectuar pruebas periódicas cuya frecuencia dependerá también del uso que se realice del autoclave. En cualquier caso, se recomienda realizar la prueba antes de esterilizar cargas porosas.

Trazabilidad

El test de Bowie & Dick es una prueba económica que no ofrece solamente la posibilidad de proteger la salud de doctores, auxiliares y pacientes sino que también permite demostrar que la clínica dental sigue puntualmente todos los procedimientos de esterilización.

Los resultados de cada test de Bowie & Dick se pueden archivar, incluyendo la fecha de realización y en orden consecutivo, en los registros de los ciclos de esterilización, ya que en caso de juicio, servirán como prueba.

[19/03/2020]

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